Maassluis  |  Geplaatst op 2 april 2021

Column

Schrijfster Frankenstein in Maassluis

Door: Dick van Wassenaar

De vrijwilligers van de Historische Vereniging Maassluis snuffelen niet alleen in oude archieven en stoffige boeken, maar gebruiken ook moderne middelen zoals internet. Zo komen er wel eens verrassende details over Maassluis aan het licht. Wist u dat de Engelse schrijfster Mary Shelley, bekend van het boek ‘Frankenstein’, enige dagen in Maassluis heeft verbleven?

In 1814 maakt een Engels gezelschap een reis door Europa. Het zijn de 16-jarige Mary Godwin, haar vijf jaar oudere minnaar, de gehuwde dichter Percy Shelley, en haar stiefzuster Claire. Na een rondreis door Frankrijk, Zwitserland en Duitsland gaat het gezelschap wegens geldgebrek via Nederland op weg naar huis. De jeugdige Mary is niet erg te spreken over Nederland. De wegen zijn smal en zanderig waardoor de diligence er tergend lang over doet.
Ze heeft weinig interesse voor de omgeving en ze spelt bijna iedere plaatsnaam fout (Maassluis noemt ze Marsluys). Rotterdam kan haar goedkeuring echter wel wegdragen. De Rotterdammers zijn zo proper dat zij zelfs de buitenkant van hun huizen poetsen, registreert ze. De drie reizigers zijn naar deze havenstad gekomen om de overtocht naar Engeland te maken. Daarvoor charteren ze voor drie guineas per persoon een Engels zeilscheepje.
Als het gezelschap op vrijdag 9 september 1814 om drie uur vanuit Rotterdam vertrekt, steekt er onverwacht een harde, ongunstige wind op. Het scheepje komt daardoor niet verder dan Maassluis. Gedwongen door de wind moeten Mary en haar medereizigers op zaterdag en zondag in het streng calvinistische havenstadje blijven. Zij en Percy geven er hun allerlaatste geld uit. Mogelijk verblijft het gezelschap in herberg de Moriaan aan de Haven waar regelmatig reizigers uit binnen- en buitenland logeren, voordat ze verder gaan op hun tocht via Hellevoetsluis naar Engeland. Als het weer wat opknapt durft de Engelse kapitein J. Ellis op zondag de overtocht aan. Ze komen na een ruwe reis van twee dagen aan in de havenstad Gravesend aan de Thames.

Mary Godwin, die in 1816 trouwt met Percy Shelley, is wereldberoemd geworden als auteur van haar debuutroman ‘Frankenstein’ in 1818. Het lugubere verhaal gaat over Victor Frankenstein die een manier ontdekt om levenloos materiaal tot leven te brengen. Groot is zijn ontzetting als het schepsel dat creëert verre van volmaakt blijkt te zijn. Aanleiding voor het boek was een bezoek aan Lord Byron in Zwitserland tijdens de Europese reis. Deze daagde zijn vrienden uit om een spookverhaal te schrijven.

Columns

Geplaatst op 6 mei 2021

Koeien in de Steendijkpolder

Geplaatst op 6 maart 2021

Het Maassluise Europalied

Geplaatst op 5 februari 2021

Vuurwerkverbod al in 1685

Columns archief...

Maassluis  |  Geplaatst op 2 april 2021

Column

Schrijfster Frankenstein in Maassluis

Door: Dick van Wassenaar

De vrijwilligers van de Historische Vereniging Maassluis snuffelen niet alleen in oude archieven en stoffige boeken, maar gebruiken ook moderne middelen zoals internet. Zo komen er wel eens verrassende details over Maassluis aan het licht. Wist u dat de Engelse schrijfster Mary Shelley, bekend van het boek ‘Frankenstein’, enige dagen in Maassluis heeft verbleven?

In 1814 maakt een Engels gezelschap een reis door Europa. Het zijn de 16-jarige Mary Godwin, haar vijf jaar oudere minnaar, de gehuwde dichter Percy Shelley, en haar stiefzuster Claire. Na een rondreis door Frankrijk, Zwitserland en Duitsland gaat het gezelschap wegens geldgebrek via Nederland op weg naar huis. De jeugdige Mary is niet erg te spreken over Nederland. De wegen zijn smal en zanderig waardoor de diligence er tergend lang over doet.
Ze heeft weinig interesse voor de omgeving en ze spelt bijna iedere plaatsnaam fout (Maassluis noemt ze Marsluys). Rotterdam kan haar goedkeuring echter wel wegdragen. De Rotterdammers zijn zo proper dat zij zelfs de buitenkant van hun huizen poetsen, registreert ze. De drie reizigers zijn naar deze havenstad gekomen om de overtocht naar Engeland te maken. Daarvoor charteren ze voor drie guineas per persoon een Engels zeilscheepje.
Als het gezelschap op vrijdag 9 september 1814 om drie uur vanuit Rotterdam vertrekt, steekt er onverwacht een harde, ongunstige wind op. Het scheepje komt daardoor niet verder dan Maassluis. Gedwongen door de wind moeten Mary en haar medereizigers op zaterdag en zondag in het streng calvinistische havenstadje blijven. Zij en Percy geven er hun allerlaatste geld uit. Mogelijk verblijft het gezelschap in herberg de Moriaan aan de Haven waar regelmatig reizigers uit binnen- en buitenland logeren, voordat ze verder gaan op hun tocht via Hellevoetsluis naar Engeland. Als het weer wat opknapt durft de Engelse kapitein J. Ellis op zondag de overtocht aan. Ze komen na een ruwe reis van twee dagen aan in de havenstad Gravesend aan de Thames.

Mary Godwin, die in 1816 trouwt met Percy Shelley, is wereldberoemd geworden als auteur van haar debuutroman ‘Frankenstein’ in 1818. Het lugubere verhaal gaat over Victor Frankenstein die een manier ontdekt om levenloos materiaal tot leven te brengen. Groot is zijn ontzetting als het schepsel dat creëert verre van volmaakt blijkt te zijn. Aanleiding voor het boek was een bezoek aan Lord Byron in Zwitserland tijdens de Europese reis. Deze daagde zijn vrienden uit om een spookverhaal te schrijven.